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El Festival “Encuentros del Otro Cine” (EDOC) en riesgo

Comunicado del Festival EDOC

Quito, 29 de febrero de 2016

Queridas y queridos amigos,

Nos dirigimos a ustedes para informarles que, debido a las dificultades que estamos enfrentando para lograr la financiación de la XV edición del Festival Internacional de Cine Documental “Encuentros del Otro Cine”, estamos considerando tomar la difícil decisión de cancelarla. Como saben, teníamos previsto inaugurar el festival el próximo miércoles 18 de mayo de 2016.

Desde octubre pasado nuestro equipo de programación ha mirado y comentado más de 400 trabajos provenientes de cincuenta países, entre los que se incluye una treintena de obras ecuatorianas. Nuestra programación está prácticamente lista. Para la edición de este año hemos confirmado la presencia de reconocidos cineastas como Patricio Guzmán, Luis Ospina y João Moreira Salles. Sin embargo, la situación financiera es tan seria que nuestro trabajo organizativo se encuentra retrasado.

El Festival se realiza cada año con el aporte de diversas entidades públicas y privadas, la contribución de embajadas de países amigos y en gran medida el trabajo voluntario de nuestros colaboradores.

En este año las instituciones que habitualmente contribuyen al financiamiento del festival han sufrido recortes en sus presupuestos. En los casos del Ministerio de Cultura y Patrimonio y del Consejo Nacional de Cinematografía del Ecuador, sus autoridades nos han informado que esos recortes les impiden comprometer ninguna contribución al festival. Lo cierto es que a la fecha hemos confirmado el 30% de nuestro presupuesto, correspondiente a la asignación de la Secretaría de Cultura del Municipio de Quito, el aporte de algunas embajadas y una contribución en especie de la Casa de la Cultura Ecuatoriana. En estas condiciones será imposible organizar los EDOC15.

El festival constituye un espacio de debate pluralista en torno al arte, la política y el cine. En nuestra pasada edición más de 18 mil espectadores acudieron a las 320 funciones de cine que celebramos en doce salas de tres ciudades del país. Los EDOC dan trabajo a decenas de personas y generan ingresos para las salas de cine y centros culturales que los acogen. La revista Cahiers du Cinéma los calificó como un “festival de referencia en América Latina” y el periódico El Comercio como uno de los cinco eventos imprescindibles de 2016 en el Ecuador.

A falta de políticas culturales que estimulen la subsistencia de iniciativas ciudadanas de largo aliento, a falta de un claro sistema de subvenciones públicas y en ausencia de estímulos fiscales a las donaciones a la cultura, la organización de festivales independientes de cine (y de muchas otras expresiones artísticas) se vuelve una tarea compleja en el Ecuador. Los mecanismos con que se conceden las ayudas siguen siendo azarosos o sujetos a la buena voluntad de las autoridades. Este es un problema persistente sobre el cual llamamos la atención.

Las crisis revelan las verdaderas prioridades de una sociedad y de un Estado. También en las crisis la ausencia de claras políticas públicas hace los problemas más grandes. A veces sirven para comenzar a hacer las cosas de modo diferente y para fortalecer el sentido de ciudadanía y comunidad.

Estamos haciendo todo lo que está a nuestro alcance para poder celebrar el festival en mayo de 2016. La decisión que tomemos será anunciada en los próximos días.

Atentamente,

El equipo de los EDOC

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