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‘Encuentros del Otro Cine’ International Film Festival in danger

News from EDOC

Quito, February 29th, 2016

Dear friends,

We write to you to communicate that, due to the difficulties we are facing in financing the XVth edition of the ‘Encuentros del Otro Cine’ International Film Festival, we are considering to cancel it. As you know, our opening was expected to take place on Wednesday May 18th, 2016.

Since last October, our programming team has been watching and discussing more than 400 works from fifty different countries, including thirty Ecuadorian films. Our selection is almost ready. For this year’s edition, we have confirmed the attendance of renowned filmmakers such as Patricio Guzmán, Luis Ospina and João Moreira Salles. However, the financial situation is so difficult that our organizational work has been put on hold and we have decided to postpone notifications to selected films.

The Festival is held every year with the support of various public and private entities, the contribution of embassies and the largely volunteer work of our team of collaborators.

This year, the institutions that normally contribute to the funding of the festival have suffered cuts in their budgets. In the cases of the Ministerio de Cultura y Patrimonio and the Consejo Nacional de Cinematografía del Ecuador, their authorities have informed us that these cuts prevent them from committing any contribution to the festival. To date we have confirmed only 30% of the total festival budget, with these funds coming from the Secretaría de Cultura del Municipio de Quito, the contribution of embassies and a non-monetary donation from the Casa de la Cultura Ecuatoriana. Under these conditions it will be impossible to organize EDOC15.

The festival is a space for pluralistic debate about art, politics and film. In our last edition, more than 18,000 spectators attended the 320 film exhibitions that we celebrated in twelve cinemas across three cities. EDOC employs dozens of people and generates revenue for the theaters and cultural centers that host the events. The magazine Cahiers du Cinéma called EDOC a “referent festival for non-fiction in Latin America” and the newspaper El Comercio named it one of the five essential events of 2016 in Ecuador.

The lack of cultural policies that encourage the subsistence of long-term civic initiatives in Ecuador, the lack of a clear system of state subsidies, and the absence of tax incentives for cultural donations make organizing an independent film festival (and any other artistic expression) complex. The mechanisms that grant aid remain random, or often subject to the willingness of the authorities. This is a persistent problem to which we would like to call attention.

Times of crisis reveal the real priorities of a society and a State. In the absence of clear cultural policies, crisis can worsen these already existing problems. They can also serve as an opportunity to start doing things in new ways and to strengthen a sense of citizenship and community.

We are doing everything in our power to celebrate the festival in May 2016. The decision we make will be announced in the coming days.

 
Sincerely,
EDOC team

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El Festival “Encuentros del Otro Cine” (EDOC) en riesgo

Comunicado del Festival EDOC

Quito, 29 de febrero de 2016

Queridas y queridos amigos,

Nos dirigimos a ustedes para informarles que, debido a las dificultades que estamos enfrentando para lograr la financiación de la XV edición del Festival Internacional de Cine Documental “Encuentros del Otro Cine”, estamos considerando tomar la difícil decisión de cancelarla. Como saben, teníamos previsto inaugurar el festival el próximo miércoles 18 de mayo de 2016.

Desde octubre pasado nuestro equipo de programación ha mirado y comentado más de 400 trabajos provenientes de cincuenta países, entre los que se incluye una treintena de obras ecuatorianas. Nuestra programación está prácticamente lista. Para la edición de este año hemos confirmado la presencia de reconocidos cineastas como Patricio Guzmán, Luis Ospina y João Moreira Salles. Sin embargo, la situación financiera es tan seria que nuestro trabajo organizativo se encuentra retrasado.

El Festival se realiza cada año con el aporte de diversas entidades públicas y privadas, la contribución de embajadas de países amigos y en gran medida el trabajo voluntario de nuestros colaboradores.

En este año las instituciones que habitualmente contribuyen al financiamiento del festival han sufrido recortes en sus presupuestos. En los casos del Ministerio de Cultura y Patrimonio y del Consejo Nacional de Cinematografía del Ecuador, sus autoridades nos han informado que esos recortes les impiden comprometer ninguna contribución al festival. Lo cierto es que a la fecha hemos confirmado el 30% de nuestro presupuesto, correspondiente a la asignación de la Secretaría de Cultura del Municipio de Quito, el aporte de algunas embajadas y una contribución en especie de la Casa de la Cultura Ecuatoriana. En estas condiciones será imposible organizar los EDOC15.

El festival constituye un espacio de debate pluralista en torno al arte, la política y el cine. En nuestra pasada edición más de 18 mil espectadores acudieron a las 320 funciones de cine que celebramos en doce salas de tres ciudades del país. Los EDOC dan trabajo a decenas de personas y generan ingresos para las salas de cine y centros culturales que los acogen. La revista Cahiers du Cinéma los calificó como un “festival de referencia en América Latina” y el periódico El Comercio como uno de los cinco eventos imprescindibles de 2016 en el Ecuador.

A falta de políticas culturales que estimulen la subsistencia de iniciativas ciudadanas de largo aliento, a falta de un claro sistema de subvenciones públicas y en ausencia de estímulos fiscales a las donaciones a la cultura, la organización de festivales independientes de cine (y de muchas otras expresiones artísticas) se vuelve una tarea compleja en el Ecuador. Los mecanismos con que se conceden las ayudas siguen siendo azarosos o sujetos a la buena voluntad de las autoridades. Este es un problema persistente sobre el cual llamamos la atención.

Las crisis revelan las verdaderas prioridades de una sociedad y de un Estado. También en las crisis la ausencia de claras políticas públicas hace los problemas más grandes. A veces sirven para comenzar a hacer las cosas de modo diferente y para fortalecer el sentido de ciudadanía y comunidad.

Estamos haciendo todo lo que está a nuestro alcance para poder celebrar el festival en mayo de 2016. La decisión que tomemos será anunciada en los próximos días.

Atentamente,

El equipo de los EDOC

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